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新冠治疗现曙光? 多款抗病毒口服药进入临床试验
全世界的科学家正在研发多种新冠特效药,这些药物在感染初期服用,能有效减轻新冠症状。据NBC新闻报道,研究人员正在测试“短期每日服用方案”,初步研究显示,新冠患者在确诊后不久就开始服药,可及早抗击病毒,并可能防止接触病毒后出现的症状。
北卡罗莱纳大学教堂山分校病毒学家希恩(Timothy Sheahan)曾帮助推出这些疗法,他解释说,除了缩短新冠症状的持续时间,“这些口服抗病毒药还可能阻止你将病毒传染给家人。”
据报道,抗病毒药物以多种方式起作用,“可以被设计成增强免疫系统以对抗感染,或阻断受体,使病毒不能进入健康细胞,也可以降低体内活跃病毒的数量”。它们目前被用于治疗其他病毒感染,包括流感、丙型肝炎和艾滋病毒。
美国国家过敏和传染病研究所艾滋病司司长迪芬巴赫(Carl Dieffenbach)负责监督这些抗病毒药物的开发,他表示,目前至少有三种“有希望的”抗病毒药物正在临床试验中,预计这些试验的结果最快将在秋末或冬季公布。
迪芬巴赫告诉NBC新闻:“我认为在接下来的几个月里,我们就会知道这些药物的疗效了。”迪芬巴赫介绍说,三种正在进行临床试验的抗病毒药物中,默克公司(Merck & Co.)和Ridgeback生物疗法公司联合开发的一种名为molnupiravir的药物是最有力的竞争者。另外两种药物则分别由辉瑞公司和罗氏公司开发。
抗病毒药物的作用是干扰病毒在人类细胞中复制的能力。以molnupiravir为例,该药物可干扰复制病毒遗传物质的酶,致使病毒无法复制。”NBC报道称,这进而“降低了患者体内的病毒载量,缩短了感染时间,防止了可能导致重症或死亡的危险免疫反应”。
到目前为止,只有瑞德西韦(remdesivir)这种抗病毒药物被批准用于治疗新冠。NBC新闻指出,瑞德西韦是一种静脉注射的药物,被提供给病情严重到需要住院治疗的患者,并不是“在早期大范围使用”,而目前正在研发的药物可以口服。迪芬巴赫称,如果试验产生了积极的结果,并获得紧急使用许可,“就可以迅速开始分发”。
辉瑞公司周一宣布,该公司已开始一种预防新冠肺炎的口服药物的中后期试验。该药物主要针对的是接触过新冠感染者的人群。
这款候选抗病毒口服药物名为PF-07321332,在完成第一阶段试验并确认该药物“安全且耐受性良好”后,辉瑞在下一阶段试验中将招募2,660名与确诊有症状的新冠肺炎患者居住在同一家庭的健康成年人进行试验。
参与者将服用PF-07321332药物,以及低剂量的HIV药物利托那韦(ritonavir),或是每天服用两次安慰剂,整个过程持续5到10天。利托那韦的作用是帮助减缓试验药物的分解,以使其在体内保持更长时间。
辉瑞在新闻稿中表示,该试验旨在“评估该药物在患者接触新冠感染者后的两周内,预防新冠感染和症状的安全性和有效性”,该药物可以“在出现被感染的初期迹象,或是刚意识到接触感染者时就服用,而无需患者住院。”
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